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Modelos de pa?s. Energ?a y biocombustibles
Mejor energ?a, ?para qu? y para qui?n?

Los biocombustibles han ganado un pol?mico protagonismo en los ?ltimos tiempos, como soluci?n al problema ambiental y energ?tico. La discusi?n actual respecto de la conveniencia o no de apostar a su producci?n abre diversos y complejos campos de an?lisis. Por un lado, el modelo productivo que lo promueve, en segundo lugar el sistema energ?tico que lo alimenta, y tercero el modelo de consumo que lo sostiene. Otro eje es la seguridad alimentaria que peligra en este escenario. Para analizar este tema recurrimos al an?lisis de Enrique Mart?nez, presidente del INTI y dialogamos con Pablo Bertinat, especialista en energ?as renovables del Taller Ecologista, para comenzar a desovillar este nudo de problemas del presente y el futuro del pa?s. En semanas siguientes abordaremos otras dos puntas de este ovillo: la producci?n y el consumo.

Analizar la conveniencia y sustentabilidad del biocombustible como fuente alternativa de energ?a -principalmente al petr?leo- es una tarea compleja. En ella se puede enfatizar desde la renovabilidad de las fuentes, desde un punto de vista ambiental, la inserci?n en el mercado internacional desde un punto de vista geopol?tico - la visita de Bush a Brasil y Uruguay fue una clara se?al de esto- hasta revisar la soberan?a alimentar?a en juego.

En el documento "Eneg?a + Medio Ambiente + Alimentos: Un humilde llamado de atenci?n?, difundido en formato electr?nico por el Instituto Nacional de Tecnolog?a Industrial (INTI) en enero de este a?o, el Ing. Mart?nez planteaba: ?La seguridad en la disponibilidad de la energ?a necesaria para mantener y expandir la calidad de vida actual, es seguramente el tema que hoy domina el espacio de las decisiones estrat?gicas de la pol?tica mundial. Adem?s, como destino inexorable, algunos de los caminos all? elegidos, vinculan esa tem?tica con el segundo gran frente -el medio ambiente- y tambi?n con la ecuaci?n alimenticia, al entrar en el escenario la discusi?n sobre el posible destino alternativo de la tierra agr?cola, para producir combustibles?. Para Mart?nez ?el problema (...) es de cantidad, tambi?n de calidad y tambi?n de poder.?

Vayamos por partes. ?Qu? es el biocombustible? La Wikipedia define que ?es el t?rmino con el cual se denomina a cualquier tipo de combustible que derive de la biomasa - organismos recientemente vivos o sus desechos metab?licos, tales como el esti?rcol de la vaca. Los combustibles de origen biol?gico pueden sustituir parte del consumo en combustibles f?siles tradicionales (petr?leo, carb?n), algunos los consideran una fuente de energ?a renovable y que tiene poco impacto ambiental, sin embargo la utilizaci?n de semillas transg?nicas y grandes cantidades de agroqu?micos, as? como la ampliaci?n de la frontera agr?cola de muchos pa?ses, mediante el desmonte de selvas y bosques nativos, cuestionan severamente esta teor?a? Hasta all? avanza la gran enciclopedia digital.

Los m?s desarrollados son el biodi?sel y bioetanol. ?Surgen de procesos donde s?lo una parte de la energ?a generada tiene origen en el aprovechamiento solar ?para producir las plantas y sus frutos. Se necesita energ?a adicional para sembrar, producir fertilizantes o pesticidas, cosechar y procesar los granos o plantas hasta su forma final combustible? menciona el ingeniero Mart?nez. Respecto de la toxicidad, la quema de gas y petr?leo genera gases, entre ellos anh?drido carb?nico, responsable de calentamiento global. En este aspecto Mart?nez distingue el biodi?sel del etanol. ?El biodi?sel, -obtenido a partir de aceites vegetales, sea de soja, colza u otros? tanto cuando es usado al 100% o en cortes con diesel de petr?leo, no reduce de manera relevante el efecto invernadero. Con el etanol a partir de materias vegetales ?el llamado bio etanol? el enfoque es distinto. Los europeos lo demandan para cortar con las naftas y su efecto all? s? es reductor de la contaminaci?n, especialmente por gases distintos del anh?drido carb?nico, de los que se reduce sustancialmente la emisi?n?.

Modelos energ?ticos en juego

Respecto del poder, como dimensi?n en juego, Mart?nez destaca que las decisiones que se toman respecto de pol?ticas energ?ticas no son realizadas por expertos en la producci?n, uso o conservaci?n de energ?a, con argumento puramente tecnol?gicos. El presidente del INTI indica que los combustibles minerales l?quidos o gaseosos (nafta, gasoil, gas natural, GNC) se distribuyen por redes que usualmente est?n controladas por esos mismos productores. Mart?nez resalta el caso de la energ?a el?ctrica que ha encontrado modos de diseminaci?n ?m?s descentralizadas, como la e?lica o las peque?as centrales que usan? conformando ?un escenario interesante? con grandes redes de distribuci?n. ?La distribuci?n de energ?a el?ctrica es m?s concentrada que su producci?n. Para poder entender el futuro modelo de producci?n y consumo energ?tico es necesario, en este marco, comprender que las compa??as productoras ?que a la vez son distribuidoras? de combustibles l?quidos o gaseosos, hacen y har?n todo lo posible para contar con el mismo control de los escenarios por venir que el que tienen del actual. Eso ser? factible si se favorecen los combustibles producidos y distribuidos en gran escala, frente a aquellos que pueden ser generados y consumidos localmente o en menor dimensi?n? denuncia respecto del debate actual.

Entre estos combustibles de generaci?n local menciona el uso directo del aceite vegeta, los autom?viles h?bridos, con energ?a el?ctrica generada por la propia unidad, generadores e?licos de uso dom?stico que vuelcan sus excedentes sobre la red p?blica sistemas de concentraci?n de la energ?a solar para producir vapor y con ello operar centrales el?ctricas peque?as. ?Hay ya un amplio damero de opciones de generaci?n y consumo descentralizados, que har?an menos necesarios los sistemas de producci?n y distribuci?n de alta concentraci?n, como los actuales? indica.

Otro gran cuestionamiento al biocombustibles es que en el caso de nuestro pa?s ser? producido solo para la exportaci?n. Para Mart?nez ?es casi un axioma de la pol?tica econ?mica que un pa?s que exporta energ?a est? desperdiciando oportunidades de desarrollo. Solo se justifica ese flujo si se basa en un recurso natural disponible de manera descollante y los ingresos generados se usan para fundar una estructura productiva nacional de jerarqu?a?. La relaci?n de energ?a utilizable respecto de la energ?a necesaria para extraer y procesar el producto, es de 7 a 1 en el petr?leo, de 3 a 1 en el biodi?sel y para el etanol a partir de ma?z puede ser 2 a 1 o hasta menor a 1 a 1, seg?n los estudios disponibles. ?En todos los casos ?petr?leo, biodiesel, etanol? si se produce para exportar es obvio que el balance de energ?a para el pa?s es negativo: Se consume energ?a aqu? para producir energ?a que se consume en otro pa?s?.

Renovabilidad y sustentabilidad

Pablo Bertinat, integrante del Taller Ecologista y especialista en energ?as renovables, difundi? hace unas semanas el art?culo ?Biocombustibles renovables. No siempre sustentables?, motivado por ?las declaraciones del gobernador Obeid, respecto de la relaci?n alimentos y energ?a y de la cuesti?n impositiva que pone en evidencia el modo en que se gasta el dinero p?blico? se?ala en di?logo con enREDando. ?La idea es polemizar sobre eso pero en el fondo hay una pol?mica mucho m?s primaria que es el tema de los biocombustibles. Nosotros creemos que una fuente de energ?a puede ser renovable, pero que sea renovables no implica que sea intr?nsecamente buena?.

La renovabilidad de la fuente es una caracter?stica, un atributo de la fuente, mientras que la sustentabilidad es un atributo del uso que se hace de esa fuente.?Esa utilizaci?n puede ser terriblemente insustentable y perjudicial para el ambiente. Cuando analizamos la fuente analizamos la renovabilidad pero analizamos tambi?n la sustentabilidad de esa fuente, entendida desde un punto de vista no solo ambiental, sino socio-ambiental tambi?n?.

Para Bertinat el an?lisis que se hace de las pol?ticas energ?ticas est? incompleto. ?Es muy dif?cil trabajar la cuesti?n del abastecimiento energ?tico de un modelo de consumo sumamente insaciable. No va a alcanzar ning?n tipo de fuente sin atacar el modelo de consumo. Las pol?ticas energ?ticas tienen dos partes: una es la que se ocupa de generar energ?a y otra la que se ocupa de consumirla. En general nosotros tenemos una mirada unilateral: tratamos de buscar fuentes y m?s fuentes para abastecer algo insaciable, sin pensar en para qu? la usamos, para qui?n, qu? beneficios nos da, o no nos da esa energ?a?.

Cuestionar el modelo energ?tico vigente implica comenzar a revisar el modelo de producci?n, desde los procesos productivos hasta el transporte. Al respecto el ambientalista se?ala que ?el modelo productivo implica cuestionarse qu? es lo que producimos, para qu? y c?mo. Los principales complejos exportadores argentinos son el complejo soja, el petr?leo y gas y el complejo automotriz. El 70% de la producci?n argentina va al NAFTA, al Mercado Com?n Americano, a la Uni?n Europea o a China. Entonces tenemos un fuerte consumo energ?tico para abastecer otros mercados de insumos. Se trata es de pensar a largo plazo?.

Las preguntas a responder son ?Qu? imaginamos a futuro como pa?s? ?Pensamos que nuestro pa?s dentro de 10 o 15 a?os debiera tener una industria automotor fuerte? ?Ese es el modelo de desarrollo al que aspiramos? O, ?qu? bienes queremos producir y para qui?n? ?Para el consumo interno o para la exportaci?n? ?Eso es discutir el modelo de desarrollo, no solo en el agro, en lo industrial tambi?n. En al medida en que no podemos rediscutir esta cuesti?n vamos a seguir tratando de correr el consumo con la generaci?n a partir de destruir recursos naturales, poblaciones, etc.? Afuera de esta evaluaci?n quedan tambi?n los impactos sociales de estas pol?ticas. ?Hoy estamos subiendo la cota de Yaciret?, expulsando 50 mil personas m?s del lugar donde viven para abastecer de energ?a el?ctrica fundamentalmente al Gran Buenos Aires y al Litoral, que son los grandes consumidores. Sin embargo nadie se entera que 50 mil personas se van a tener que ir de sus hogares y les van a quitar el territorio? recuerda Bertinat.

Promoci?n de la producci?n de biocombustibles

El discurso dominante en la promoci?n de este tipo combustible es la sustentabilidad, el efecto ben?volo con el medioambiente y el beneficio econ?mico. Con esos argumentos las instituciones financieras internacionales tiene l?neas de apoyo a esta tendencia Las voces que denuncian la situaci?n destacan la necesidad de Estados Unidos y de Europa de conseguir terrenos que aumenten la producci?n para reemplazar a petr?leo, y para ello miran al sur. ?El tema del biocombustibles viene atado y de la mano de una presi?n muy fuerte de los pa?ses europeos y de Estados Unidos, preocupados por el tema de cambio clim?tico y de cambiar sus matrices y disminuir el consumo de combustibles f?siles. Piensan que podr?an abastecerse de biocombustible del resto del mundo para seguir un modelo de consumo que es inviable con combustibles f?siles pero tambi?n es inviable con biocombustibles? se?ala Bertinat.

En nuestro pa?s existe adem?s legislaci?n que tambi?n favorece esta ?rea productiva. En febrero de 2007 se reglament? la ley 26.093 de promoci?n de biocombustibles. Los incentivos fiscales que contempla el nuevo r?gimen alcanzan a la devoluci?n anticipada del IVA y a la amortizaci?n acelerada de bienes en Ganancias. Los sectores productivos locales celebran la noticia porque la producci?n de biocombustible cuenta con pron?sticos de alta rentabilidad. Esta declaraci?n de Gustavo Grobocopatel, conocido como el "rey de la soja", habla por s? sola. ?La transferencia de tecnolog?a, sumado a la reorganizaci?n de la tierra, permitir?a, por ejemplo, que una tonelada de biodi?sel (a base de soja) puede exportarse a 650 d?lares frente a los 460 d?lares del aceite de soja. ?Para producir hoy una hect?rea se necesitan menos personas trabajando la tierra pero mayores conocimientos y servicios aplicados, ya que esa hect?rea consume m?s tecnolog?a, hay m?s productividad. Se necesitan m?s camiones para transportarla; se utilizan m?s fertilizantes, m?s petroqu?mica, m?s electr?nica, m?s software, etc. El panorama industrial y comercial m?s que auspicioso.

Bertinat identifica particularidades en el caso de los biocombustibles. ?En el caso de Brasil una parte de la producci?n se destina a consumo interno. En el caso de Argentina, por el tipo de estructura que se est? dando, es todo para exportaci?n. Es este momento el biocombustible es un muy buen negocio de las transnacionales aceiteras que est?n en la regi?n que ven la posibilidad de incrementar sus tasas de ganancia de una manera muy importante a partir de la diferencia de precio entre el aceite y el biocombustible. Una mayor tasa de ganancia implica una mayor presi?n sobre los territorios para seguir sembrando este tipo de monocultivos, que significan monoculturas, que significan expulsi?n de campesinos, concentraci?n de la tierra, extranjerizaci?n, que es lo que estamos viviendo en el pa?s. Es un modelo atado a eso. No hay otra formad de producirlo. Encaja todo en el mismo modelo? denuncia Bertinat.

Soberan?a Alimentaria

"La producci?n de biocombustibles -dice el Movimiento de los Sin Tierra (MST) en un comunicado, citado por la Agencia Pelota de Trapo- est? basada en grandes monocultivos latifundistas, principalmente de ca?a de az?car, lo que desfavorece la producci?n de alimentos y compromete la soberan?a alimentaria nacional". En el mismo mensaje el MST lanza una clara advertencia clara al gobierno de Lula, parad?jicamente impulsor del programa Hambre Cero: "No podemos mantener los tanques llenos y las barrigas vac?as...".

En febrero de 2007 se realiz? Foro Mundial de Soberan?a Alimentaria, en Mal? uno de los diez pa?ses m?s pobres del mundo, si se mide en dinero. ?M?s de 500 delegados de 118 pa?ses, de diversos movimientos sociales -campesinos, trabajadores sin tierra, migrantes, mujeres, pastores, pescadores artesanales, consumidores, ecologistas, ind?genas- analizaron estrategias comunes hacia la soberan?a alimentaria concebida como el derecho y la capacidad de los pueblos, desde sus bases, a producir sustentablemente y en forma diversa y adecuada a sus culturas, alimentos de calidad, suficientes y accesibles para todos? (publicado en Alainet).

En la relaci?n entre soberan?a alimentar?a y modelo energ?tico confluyen una cuesti?n macro, como es el modelo geopol?tico, transnacional vigente, y un aspecto ?ntimo de las comunidades, que no llega a?n a los gobiernos y que es discutido por la comunidad, localmente. Preguntamos a Bertinat, ?c?mo se aborda un tema que est? cruzado tan ampliamente desde lo geopol?tico hasta lo ?ntimamente local? ?No es f?cil. Tiene particularidades diferentes en diferentes pa?ses. Soberan?a alimentaria es un concepto que, desde hace unos cu?ntos a?os, est?n construyendo organizaciones campesinas, como V?a Campesina, la CLOC (Coordinadora Latinoamericana de Organizaciones del Campo) y organizaciones de mujeres. No es un concepto muy discutido en nuestro pa?s. Se discute mucho en Brasil, y en Uruguay tambi?n?. Para Bertinat los niveles de concentraci?n de la tierra, de expulsi?n de campesinos y de profundizaci?n de un modelo transg?nico en nuestro pa?s complican la situaci?n y dificultad la posibilidad de profundizar un modelo de soberan?a alimentaria. ?En un pa?s como Argentina es muy dif?cil lograrlo sin una fuerte intervenci?n del Estado. Si vas a trabajar bajo condiciones de econom?a de mercado ten?s que generar herramientas que permitan a distintos tipos de producci?n entrar en condiciones de mercado para ser sustentables en el tiempo. Para eso necesit?s una fuerte actividad del Estado en lo que le corresponde bajo esta concepci?n de Estado, que es regular mercado, te?ricamente, en funci?n de mejorar las condiciones sociales y econ?micas. Habr?a que pensar en herramientas de ese tipo. Por la expansi?n del modelo de agricultura industrial que hemos vivido, torcer ese rumbo por condiciones de mercado exclusivamente va a ser muy dif?cil?.

En esta mutaci?n del agro argentino, tambi?n aparece la necesidad de reconstruir un sujeto social. ?Somos uno de los pa?ses m?s urbanos del continente que ha expulsado poblaciones rurales enteras. Los campesinos no existen m?s. Reconstruir este sujeto social llevar? un camino bastante largo? se?ala el integrante del Taller Ecologista. ?El Estado puede actuar con subsidios, con retenciones, sin retenciones, con una cantidad de herramientas que son las que utilizan habitualmente. El tema es qu? herramientas utiliza para favorecer a qu? sectores. Deber?a pensarse una estructura que soporte el desarrollo de un modelo productivo distinto. Pero ah? nuevamente, ?qu? es lo que buscamos? ?Producir commodities para tener un super?vit fiscal importante y con eso repartir planes, etc. o buscamos un modelo que produzca una diversidad de cosas como alimentos, para garantizar una soberan?a alimentaria, o para alcanzar inclusive cuestiones m?s elementales como la seguridad alimentar?a, que no est? resuelta en nuestro pa?s?.

Aclara Bertinat que seguridad alimentaria es garantizar el alimento a la gente, un concepto perimido, que utiliza Naciones Unidas. ?El alimentos se lo pod?s regalar a la gente o pod?s construir un modelo productivo con la gente y que la gente produzca lo que necesite. Con el solo hecho de ver qu? produc?s, si produc?s soja para repartir o produc?s alimentos para distribuir est?s discutiendo el modelo productivo?.

En cuanto al modelo energ?tico, ?nuestro pa?s es el que m?s depende de combustibles f?siles de toda Am?rica. Y est? atado a esto. Hoy estamos pidiendo integraci?n energ?tica, gas de Bolivia para abastecer un modelo determinado. Vemos que hay un proceso de incremento exponencial de la extracci?n de recursos naturales primarios en la regi?n y particularmente en la Argentina. Vemos curva exponencial en petr?leo, curva exponencial en gas, curva exponencial en miner?a, curva exponencial en soja en los ?ltimos veinte a?os? se?ala Bertinat. El modelo necesita mucha energ?a para sostenerse porque est? creciendo exponencialmente el modelo de extracci?n de recursos naturales, para abastecer este modelo industria. ?Por eso hay que volver a discutir tambi?n qu? es lo que queremos producir. Y discutir el modelo energ?tico es discutir la otra pata, el modelo de consumo. ?C?mo constru?s condiciones culturales, econ?micas, sociales de satisfacci?n de necesidades de otra manera? Esto tiene que ver con condiciones culturales porque por ejemplo el shopping del Abasto en Buenos Aires consumo la misma energ?a que una ciudad de veinte mil a treinta mil habitantes. Es un modelo cultural de comercio. ?Podr?a existir otro? Totalmente, lo existi? siempre. ?Estas cosas se pueden discutir? Si, se pueden discutir, sobretodo en las ciudades?.

Respecto de las pol?ticas locales, Bertinat distingue aspectos entre municipalidad y provincia. ?Hay algunos intentos interesantes de la Municipalidad de avanzar sobre algunos temas, en particular algunos proyectos de deficiencia energ?tica. Lo que siempre vemos es que hay una reticencia a incrementar la participaci?n y la democratizaci?n de todos estos temas. Y si bien hay medidas, y que son importantes, creemos que se podr?a avanzar mucho m?s, que hay condiciones para eso. Sin embargo queda la sensaci?n que muchas iniciativas vinculadas con lo medioambiental han sido tomadas como hechos ?decorativos?. La gente que las impuls? lo hizo muy concientemente como proyectos de fondo, sin embargo aparecen todav?a como marginales. En las pol?ticas grandes todav?a no entran y podr?a incorporarse tranquilamente, con impacto saludable?.

A nivel provincial la dimensi?n ambiental est? a?n m?s ausente. ?Con el tema de pol?ticas energ?ticas, planteamos que hay una delegaci?n natural, una creencia de que las pol?ticas energ?ticas son nacionales y que los municipios, las comunas y las gobernaciones no tienen por qu? preocuparse por est? la idea de que eso lo hace el Estado nacional?. Desde el Taller Ecologista plantearon en una serie de publicaciones la necesidad de construir pol?ticas energ?ticas locales. ?Un ejemplo ser?a el modelo de transporte en la ciudad. Eso es poder discutir pol?ticas energ?ticas locales. Y esto permitir?a democratizar mucho la cosa porque implicar?a discutir, informar, decidir cosas localmente que es mucho m?s f?cil que decidir nacionalmente. Lo ten?s al alcance de la mano. Ser?a una l?nea deseable a avanzar y creo que podr?a ser realizable tranquilamente?.





(Foto: Radio Mundo Real) La promoci?n de los biocombustibles atenta contra la soberan?a alimentaria, acentuando el monocultivo de soja

?Biocombustibles renovables. No siempre sustentables? por el Ing. Pablo Bertinat.

"Eneg?a + Medio Ambiente + Alimentos: Un humilde llamado de atenci?n? Documento del Ing. Enrique Mart?nez, presidente del INTI.

"Agrocombustibles versus soberan?a alimentaria", por Silvia Ribeiro, en Alainet.

Biocombustibles, en la Wikipedia.

Ley 26.093, de promoci?n de los biocombustibles.



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Publicado el: 03/04/2007


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